Pourquoi passer un week-end à Belfast ?

Street art dans le quartier de la Cathédrale à Belfast - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Me croyez-vous si je vous disais que j’avais rêvé ce week-end à Belfast cent fois? Lorsque je vivais à Londres, j’essayais de m’arranger pour partir tous les mois en week-end dans le pays. Je prenais un bus et j’allais découvrir les villes et les villages aux quatre coins du Royaume-Uni et de l’Irlande. Edimbourg, Glasgow, la Cornouailles, Newcastle, Snowdown, York, Dublin… j’en ai vu du pays entre city-breaks et escapades campagnardes! Sur ma liste se trouvait de faire un city-break à Belfast. Je n’avais pas d’idée précise en tête sur la ville, mais cette ville était pour moi mythique. Les pubs, les fresques, le Titanic et l’histoire. Quoi de plus pour passer un bon week-end en Europe? Mais en 3 ans d’expatriation à Londres, je n’ai jamais réussi à y aller. J’économisais pour mon tour du monde et ne pouvais justifier le prix du billet d’avion, et le trajet bus-ferry était un peu trop rocambolesque pour moi sur un week-end. Et pourtant, je l’ai fait pour Dublin, mais Belfast, c’était un chouilla plus loin!

Jardin botanique à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Alors quelle joie de pouvoir enfin y aller, six ans plus tard, lors de mon voyage en Irlande du Nord. De Londres, j’ai pris un vol national direct pour Belfast de Heathrow à l’aéroport George Best Belfast City Airport. Il n’est vraiment pas loin du centre-ville, mais j’ai pris la voiture directement pour commencer mon road-trip en Irlande du Nord. Au retour, j’ai fait un Belfast-Paris depuis l’aéroport international de Belfast.

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Si j’ai préféré la ville de Derry, parce que je l’ai trouvé plus ouverte, plus généreuse, plus facile à aborder, peut-être aussi plus tournée vers l’extérieure, j’ai beaucoup aimé Belfast, pour ses habitants chaleureux, pour les choses à y visiter et à y voir et tout simplement pour son ambiance très détendue, que j’aime beaucoup dans les villes du Royaume-Uni. Il est très facile de s’y sentir chez soi immédiatement, même si je pense que nombreux de ses secrets ne se révèlent qu’au fil des semaines et des ans.

Que faire en un week-end à Belfast?

Nous sommes d’accord, il n’y a rien de mieux que de visiter tous les pubs de Belfast et savourer Guiness et autres joyeuseries, surtout par temps pluvieux, mais il y a en fait beaucoup de choses à faire à Belfast. Même en un week-end de trois jours, il est difficile d’en faire le tour, mais voici quelques-uns de mes coups de cœur et incontournables pour visiter Belfast pour un week-end pas cher (quasiment toutes les visites conseillées ci-dessous sont gratuites).

Petit-déjeuner ou déjeuner au marché Saint-George

Le marché Saint-George à Belfast est ouvert le vendredi, samedi et dimanche et c’est l’endroit parfait pour bien commencer la journée et son week-end à Belfast. C’est un marché de produits frais, d’artisanat, mais également de nourriture du monde à déguster. Le marché battait déjà son plein lorsque je suis arrivée ce matin-là et la musique traditionnelle et rock résonnait. J’aurais pu y passer des heures à observer la foule, déguster de bons petits plats et écouter de la musique. Il m’a fait pensé au marché de Greenwich à Londres, en plus grand et plus animé. Je l’ai trouvé si chouette, que j’y suis retournée le midi pour déjeuner, d’un hamburger végétarien, d’une tarte au noix de pécan et je me suis même laissée tenter pour goûter le fameux Cronut…

Marché Saint-George à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Marché Saint-George à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Tarte au noix de pécan au Marché Saint-George à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Cronut acheté au Marché Saint-George à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Explorer le centre-ville de Belfast

A deux pas du marché, vous trouverez le centre-ville. Flânez au hasard des rues et des ruelles, découvrez les passages secrets de la ville, découvrez son street art et ses fresques et apprenez en plus sur son histoire.

Street art au Dark Horse, un pub à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Street art au Dark Horse, un pub à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

J’ai beaucoup aimé la visite guidée gratuite de la mairie. C’est un bâtiment impressionnant et agréable, où il se passe toujours plein de choses. La visite vous permet de visiter différentes salles, dont la salle impressionnante du conseil municipal, de voir différentes œuvres d’art et d’en apprendre plus sur l’histoire de la ville.

Mairie de Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Mairie de Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Juste à côté, ne manquez pas de faire un tour à la bibliothèque Linen Hall. La plus vieille bibliothèque de Belfast a beaucoup de charme.

Le quartier de la Cathédrale est mon préféré, de jour comme de nuit! Ses ruelles, son art de rue, ses pubs, ses restaurants… il semblerait qu’il y ait de nombreux secrets et bonnes adresses à y découvrir.

Pour la meilleure vue gratuite sur Belfast, rendez-vous au coucher du soleil au centre-commercial Victoria Square et montez en haut du dôme pour voir la ville de Belfast sous une perspective différente! Et ne manquez pas de repérer l’horloge de Belfast et ses airs de tour de Pise, ainsi que la nature environnant la ville.

Vue sur Belfast - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Vue sur Belfast - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Le centre-ville est vraiment là où la vie de la ville et tout se passe. Le centre-ville a repris vie depuis la fin des Troubles et c’est un peu l’un des seuls endroits où la mixité des communautés est possible et où les barrières semblent enfin tomber.

Le jardin botanique de Belfast

Le jardin botanique de Belfast est très connu et est un lieu culturel l’été. C’est un endroit très agréable, où il fait bon se promener, faire du sport, pique-niquer, observer les plantes et pour prendre le soleil. A ne pas manquer lors de votre passage en ville! En plus, c’est sur le chemin entre le centre-ville et le quartier universitaire.

Jardin botanique de Belfast - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Le quartier universitaire de Belfast et Queen’s University

Il est toujours très agréable de visiter les universités britanniques et américaines. Belfast ne fait pas exception avec Queen’s University. J’ai eu l’impression de me retrouver à Cambridge ou Oxford. Le quartier universitaire de Belfast est un monde à part, très multiculturel et jeune et j’imagine qu’il y fait bon vivre. Les maisons typiques et leurs portes colorés, des bars branchés, des cafés hipsters, des parcs, des musées, des bibliothèques… il doit faire bon étudier à Belfast!

Queen's University à Belfast - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Queen's University à Belfast - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

N’hésitez pas à rentrer à l’intérieur de ce bâtiment du 19e siècle et à visiter The Naughton Gallery at Queen’s pour des expositions artistiques assez hors du commun. La visite de cette galerie est gratuite.

Queen's University à Belfast - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Faire une visite guidée de Belfast avec un Black Cab

Une visite politique de Belfast? En taxi londonien original? Oui, s’il vous plaît! Cette visite guidée menée par Touring Around Belfast vous mène à la découverte des quartiers Nord et Ouest de Belfast, à travers ses fresques et son histoire troublée.

Black Cab Taxi Tour à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Il est passionnant de découvrir les fresques à travers l’histoire et d’avoir un guide pour nous expliquer ce qu’il en était. Malheureusement, je n’ai pas eu le fameux Billy comme guide, mais mon guide était tout de même excellent. Attention, mieux vaut bien parler anglais, car l’accent est fort. Je suis bilingue, donc pas de souci pour moi, mais c’est à prendre en compte! Vous découvrirez différents quartiers, des fresques, des mémoriaux, le mur de la paix, les barrières qui séparent encore la ville et sont fermées tous les soirs. Comme à Derry, l’histoire a été impardonnable et même si la paix a été signée, les marques du conflit nord-irlandais sont encore très présentes. Les murs et les grillages sont encore plus impressionnants qu’à Derry et comme l’explique le guide, la société est encore complètement ségréguée, jusqu’à l’école et les communautés ne se mélangent qu’à l’université et au centre-ville. Je lui ai posé une question sur la possibilité de couples mixtes et j’ai senti que j’entrais en terrain glissant. Si l’idée d’un mariage mixte ne le dérange pas, il m’expliquait qu’il aurait peur pour sa fille si elle devait déménager dans l’autre communauté.

Fresques à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Fresques à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Les barrières se ferment à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Les barrières se ferment à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Et au milieu, le mur la paix et ses messages d’espoir. Les touristes y écrivent des messages de paix et d’amour et les locaux viennent parfois les lire. Belfast, comme Derry, semble être sur la bonne voie, mais cela ne semble pas facile.

Le Mur de la Paix à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du NordLe Mur de la Paix à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Bref, ce Black Cab Tour est essentiel selon pour comprendre l’histoire de la ville et de l’Irlande du Nord. A ne manquer sous aucun prétexte!

Visite du quartier du Titanic et du Titanic Belfast

Saviez-vous que le Titanic avait été construit à Belfast et que c’était le premier point de départ du navire? Et que jusque là l’entreprise de construction avait fait la fierté du pays?

Musée du Titanic à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Au-delà de la légende et du fameux film, vous en apprendrez plus sur l’histoire du pays et ce que représentait les chantiers navals pour la ville, sur la période industrielle à Belfast, sur la construction du Titanic et d’autres navires, sur le navire en lui-même et l’histoire de l’époque, sur le voyage, les passagers et le naufrage, sur l’après-naufrage, sur la légende, sur les recherches sous-marines et bien plus encore.

Musée du Titanic à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Passionnée de l’histoire du Titanic, je rêvais de visiter ce musée du Titanic à Belfast et je n’ai pas été déçue. J’y ai passé deux heures et demi, mais j’aurais pu y passer une heure de plus pour bien approfondir les dernières salles. L’architecture du bâtiment est tout autant spectaculaire.

Musée du Titanic à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Avec un billet combiné, vous pourrez également visiter la navire SS Nomadic. Dans le quartier, vous pouvez visiter différents lieux liés à l’histoire du Titanic et également jeter un œil à l’extérieur des studios de cinéma Titanic, lieu de tournage de Game of Thrones. Malheureusement pour moi, mon vol de retour m’attendait et je n’ai pas pu approfondir la visite…

Savourer un menu de dégustation pescétarien chez Muddler’s

Envie de vous faire plaisir? Alors, j’ai le restaurant parfait pour vous. The Muddler’s Club est hip et cool, mais surtout l’endroit parfait pour un manger le soir ou tester un menu de dégustation par un chef talentueux et créatif. Pescétarienne, ils ont adapté le menu pour moi avec de nombreux poissons et plats végétariens, mais le menu est normal sinon. Vous pouvez aussi demander un menu entièrement végétarien ou vegan. Le menu comprend 5 plats (45£) et peut être accompagné de vins (70£). Chaque plat était une nouvelle découverte et j’étais clairement repue à la fin. L’équipe est jeune, dynamique, sympathique et l’ambiance du restaurant est super. Un vrai coup de coeur!

Boire une Guinness dans un pub à Belfast

Impossible de venir passer un week-end à Belfast sans entrer dans un pub et savourer une Guinness. C’est Violaine de Vio’ Vadrouille (qui habite à Belfast) qui m’a emmenée au Kelly’s Cellar pour une expérience de pub traditionnelle, alliant musique, bière et convivialité. Vu qu’il faisait beau, nous avons profité du début de soirée en extérieure dans une ambiance pub typique! Au top!

Boire une Guinness à Belfast- Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Sortir de Belfast : à la découverte de Strangford Lough et Mount Stewart

Si vous avez quelques jours en plus, il est tout à fait possible de sortir de Belfast pour la journée pour partir en excursion. Il y a plein de possibilités, plus ou moins proches en fonction de ce que vous souhaitez faire. Pourquoi ne pas faire du vélo dans la région méconnue des Sperrins? Faire une partie de la Causeway Coastal Route ou découvrir la Chaussée des Géants? Vivre une expérience Game of Thrones à Winterfell? Ou pourquoi ne pas longer la péninsule Ards à la découverte de Strangford Lough?

Strangford Lough - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Par temps clair, la route longeant la baie du Strangford Lough est absolument splendide. Le bleu du ciel se mêlait au bleu de l’eau dans un éclat éblouissant. On se serait cru dans un autre monde. En chemin vers Castleward, j’en ai profité pour visiter Mount Stewart et ses jardins splendides. J’ai regretté ne pas pouvoir m’arrêter plus longtemps dans ses jardins pour lire, rêvasser, pique-niquer et randonner. C’est un endroit vraiment spécial et magique.
Si vous avez le temps, faites toute la route et prenez le ferry pour Strangford depuis Portaferry, les deux villes sont très mignonnes.

Strangford Lough - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Strangford Lough - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Mount Stewart - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord Mount Stewart - Un week-end à Belfast: conseils pratiques et bonnes adresses pour un week-end réussi de quelques jours en Irlande du Nord

Où dormir à Belfast?

  • Hilton Belfast: j’ai dormi au Hilton Belfast pendant mon séjour. C’est un hôtel très bien placé, proche du centre-ville et du marché Saint-George et pas loin du Titanic Belfast. Il dispose également d’un parking payant, ce qui n’est pas le cas de la plupart des hôtels du centre-ville de Belfast. Les chambres sont confortables, classiques et vous aurez tout ce dont vous aurez besoin, y compris le wifi et un délicieux petit-déjeuner. Mention spéciale pour la vue depuis ma chambre et le coucher de soleil sur Black Mountain.

Chambre du Hilton à Belfast

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Quelques conseils en plus pour passer un bon week-end à Belfast

  • Prévoyez où vous garer si vous avez une voiture.
  • La ville est sûre, en solo et la nuit sans problème. N’hésitez pas à vous promener de nuit au centre-ville pour découvrir l’ambiance festive de la ville et les pubs.
  • Les habitants sont adorables et fiers de leur ville. N’hésitez pas à discuter avec eux et le mieux, c’est évidemment autour d’une bonne pinte!
  • S’il pleut, il y a beaucoup de galeries, pubs et musées à visiter. S’il fait beau, faites comme les Irlandais, restez dehors!
  • Belfast est le point de départ ou d’arrivée du road-trip de la Causeway Coastal Route.
  • Si vous ne trouvez pas de vols directs pour Belfast depuis chez-vous, prenez un vol pour Dublin et louez une voiture là-bas ou allez en Belfast en transports en commun, ce n’est vraiment pas loin.
  • La plupart des visites proposées sont gratuites, ce qui vous permet d’organiser un week-end pas cher à Belfast!

Monnaie irlandaise

J’ai été l’invitée de Tourisme Irlande. Cependant, toutes opinions et photographies me sont propres.


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