Flashback: un week-end à Bruxelles

Carnet de voyage Flashback – Février 2011

L’idée d’aller à Bruxelles me trottait dans la tête depuis plusieurs mois, parce qu’une rencontre Livraddict (un forum littéraire que je fréquente régulièrement) allait s’y tenir et parce que j’avais une amie de Suède, Marie-Anne, qui y vivait. Les dates étaient parfaites, les billets de bus pas très chers et j’avais toujours eu envie de visiter cette ville (en même temps vous allez me dire, où n’ai-je pas envie d’aller??). Plus qu’une chose a faire donc : réserver les billets et attendre avec impatience le week-end. Je ne me doutais pas encore que ce séjour serait riche en retrouvailles et rencontres!

Départ le vendredi soir, en bus comme d’habitude, où je fais la rencontre d’un Colombin fort sympathique, Sergio. La nuit fut courte, entre un groupe d’espagnols bruyants, un polonais encore plus bruyant et les contrôles avant le ferry. Bref, j’ai pu dormir deux heures entre Dunkerque et Bruxelles. Aïe aïe… et le décalage horaire fait en plus que je perds une heure de ma nuit! Petit déj’ avec Sergio, et sa copine Colombine qui l’a rejoint (de Francfort). Elle ne parlait quasiment pas anglais et nous avons donc du parler allemand: je peux vous dire que parler allemand à 6h du matin avec une hispanophone, ce n’est pas facile!

Vue sur l'hôtel de ville, Grande Place
Vue sur l’hôtel de ville, Grande Place

 7h30, nos chemins se séparent et je pars à pied à l’assaut de la ville. Quartier de la Gare du Nord. J’avais été prévenue, mais je ne m’attendais pas à un tel choc. C’est le quartier des prostituées et même tôt le matin, c’est la grosse zone. C’est assez sale et des bandes errent et squattent un peu au hasard… Euh, je suis vraiment en Belgique? J’arrive donc peu rassurée au centre-ville, où je découvre avec plaisir et soulagement une très jolie ville européenne. Je me laisse émerveillée par la Grande Place, je ne m’attendais pas à tant de beauté. Le Mankenpis vaut le détour même s’il est tout petit, ainsi que le Palais de Justice qui domine la ville. 10h, je rejoins chez elle Marie-Anne et son copain, une française donc, rencontrée en Suède qui habite à Bruxelles depuis deux ans. On papote et on rattrape le temps perdu…Mankenpis

Vers 12h, il est temps de se mettre en route. Je suis venue pour la Foire du Livre de Bruxelles avant tout, alors à l’attaque. Une fois là-bas, j’assiste à une conférence sur la refondation d’Haïti, mener par Rodney Saint-Eloi qui n’est autre que mon maître de stage d’il y a deux ans du Canada! Je savais qu’il serait là et ce fut un vrai plaisir de le revoir, d’échanger un peu et de savoir que la boîte dans laquelle j’ai bossé tourne bien. Qui aurait cru que je pourrais le revoir à Bruxelles? Du coup, je suis repartie avec son livre dédicacé, Haïti Kenbe la! Je retrouve à 13h les membres du forum Livraddict, Lebonsai, Lyra Sullyvan, Lalou et son copain et Paikanne. Ah que c’est étrange de rencontrer des amis du forum en vrai. Mais c’est super en fait, on papote, on s’entend bien et c’est génial. Après avoir fait un grand tour dans le salon et grignoter, je me dirige vers un autre stand pour de nouvelles retrouvailles cette fois avec Célia, une amie de Master 2 de Montauban qui bossait sur le salon! Oui, oui je vous assure, tout le monde était à Bruxelles ce week-end là! L’après-midi touche à sa fin, j’aperçois de loin (malheureusement trop de queue pour une dédicace) Eric-Emmanuel Schmitt et Joseph Joffo, les au-revoirs se font et on se dirige vers la sortie.

Un petit verre au Delirium au centre-ville, un bar avec une sacrée ambiance, où je goûterais de la Chimay, une très bonne bière. C’est sûr qu’à côté les pintes anglaises, c’est du pipi de chat! La bière belge, c’est quelque chose! La soirée se terminera par des chicons dans une brasserie belge et une ballade by night dans le centre-ville sous la pluie. Et oui, le temps belge est vraiment pourri, pluie et froid au programme! A croire que je n’ai pas quitté l’Angleterre!

Marie-Anne et moi devant l'Atomium
Marie-Anne et moi devant l’Atomium

Le lendemain, j’ai eu un peu de temps pour découvrir un peu plus Bruxelles, avec Marie-Anne et son copain. Les institutions européennes d’abord, un quartier mort le week-end, mais quand même à voir. Le parc du centenaire, la Maison Cochie (Art Nouveau, il y en a partout dans Bruxelles), des quartiers résidentiels, et pour finir au Nord de la ville l’Atomium, le pavillon chinois et la tour japonaise qui valent vraiment le détour. L’Atomium est une construction étonnante mais intéressante! Le voyage de retour pour Londres s’est bien passé, en compagnie de Sergio à nouveau, interrompu par un contrôle drogue bien poussé à la frontière, surtout pour les trois colombiens du bus! Charmant…

Au final, Bruxelles est une ville à part à découvrir. Il y a de belles choses à voir, de la bonne nourriture et de la bonne bière, sans doute une sacrée ambiance le soir et la ville profite bien sûr d’une ambiance très international et européenne. Mais loin des quartiers aisés, la misère semble bien présente et les quartiers pauvres et riches sont très (trop) séparés (à la différence de Londres). Et vous, vous connaissez Bruxelles?

Lucie Aidart

Voyageuse et rêveuse, Lucie a vécu en Suède, au Canada, ainsi qu'à Londres pendant plus de trois ans. Elle vient de rentrer d'un tour du monde en solo de 15 mois sans itinéraire. Elle partage sa passion du voyage, de l'évasion, de l'aventure et de la culture, ses découvertes et ses rêves sur le blog Voyages et Vagabondages. Pour en savoir plus>>

29 thoughts on “Flashback: un week-end à Bruxelles

  1. J’ai visité Bruxelles il y quelques années déjà et c’est une ville très intéressante. Les gens y sont accueillants et l’on peut y déguster de très bonnes frites ! J’y ai également découvert une très bonne bière la Hoogarden (à consommer avec modération bien sûr !). Mais si vous avez le temps partez découvrir la côte belge vraiment magnifique (notamment Ostende).
    Catherine@danse irlandaise Article récent Celtic Legends, dans la pure tradition irlandaise

    1. Merci beaucoup pour ces conseils. J’aimerai beaucoup aller à Ostende en effet. Oui, la bière y est bonne, notamment la Hoogarden, que l’on trouve facilement en France maintenant!

      1. Je suis littéralement tombée amoureuse de ce pays ! Si tu aimes les fruits de mer tu pourras en acheter à Ostende le long du port dans des roulottes. Il est même possible de choisir sa sauce. Il y a aussi Nieuport qui se trouve également sur la côte. Lors de mon passage j’ai essuyé ma première tempête de sable ! Impossible d’avancer j’en avais plein les yeux ! Je me souviens aussi avoir vu des geysers lors de mes péripéties. Beaucoup de choses à voir !
        Catherine@cours hip hop Article récent Festival des arts d’Hawai’i, la danse n’a pas de frontières !

        1. Merci pour ton témoignage Catherine et je suis ravie que la Belgique te plaise tant! Merci pour ces bons conseils, il est fort possible en effet que je retourne en Belgique très prochainement…

    1. Oh ben oui, quand on habite si près, ce serait dommage de ne pas y aller! Mais on est tous pareils, on ne prends jamais le temps d’aller dans les lieux proches de chez nous!!!

  2. C’était une chouette rencontre, ouais ! Même si la foire du livre était un peu trop bondé, on a passé un bon moment, et j’étais contente de te voir ! :D
    Et Bruxelles a ses mauvais quartier comme toutes les villes, heureusement il y en a des bons pour rattraper ^^

    1. Et oui, c’est dommage Mélissa, surtout que j’ai croisé et rencontré beaucoup de monde ce week-end là! Une autre fois pour sûr!
      Merci pour le conseil de bière, c’est noté! En même temps, je crois qu’il faut toutes les tester, non? ;)

  3. Ah pour être petit, il l’est le Manneken Pis. S’il n’y avait pas une horde de touristes tout autour, je pense qu’on l’aurait loupé. Bruxelles est vraiment une ville où j’ai envie de retourner, ne serait-ce que pour tous les petits restos de la rue Jourdan, située entre la Place Louise et la Place Stéphanie. Un vrai régal!
    Perrine Hotelinfo Article récent Le français en voyage # Part 3

  4. Oh la retrospective :D !
    Que de bons souvenirs cette foire du livre !
    Et le plaisir de te rencontrer, de mettre un visage sur un pseudo puis rencontrer Marie-Anne aussi que je ne connaissais pas …
    Et comme tu dis, le Délirium c’est juste … Du pur délire ! C’est moi ou j’avais même eu l’affront de boire autre chose qu’une bière xD ?
    Et comme dit au-dessus, y a de bons quartiers et de moins bons quartier mais on a la chance de voir la sécurité augmenter avec les quelques dernières décisions prises par nos ministres :D !
    Venez visitez Bruxelles, Venez xD …
    lebonsai Article récent Londres, J-21

  5. Moi je vis à Bruxelles depuis 6 ans (mais je suis belge donc je n’ai pas déménagé de bien loin, je viens du Hainaut) et autant dire que j’adore cette ville. Il y a toujours quelque chose à découvrir, des ruelles, des endroits, des gens… que je ne connais pas même si j’y habite depuis un petit temps. Avec mon chéri on prépare notre tour du monde et je sais que Bruxelles va me manquer.

    Il y a des quartiers pauvres, des quartiers bourges, des cons (comme partout évidemment) mais en dehors de ça il y a une multitude de festivals, de concerts gratuits (bon, ça il y en a partout en Belgique, il faut avouer qu’à ce niveau là on est bien loti) … Je vous conseille cette ville très chère à mon coeur ! Et niveau bière, je vous conseille la Kasteel rouge, je l’adore :D (Puis les moules- frites ou l’américain frites évidemment, des incontournables ! Sans oublier la sauce andalouse ou samouraï :p).

    Je suis ravie que tu y ais passé un bon moment :)

    Malo

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